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¿Sabías que el sildenafilo (comúnmente llamado viagra) puede reducir el riesgo de Alzhéimer? ¿O que los accidentes cerebrovasculares como el ictus pueden provocarse por un cabreo sobre todo en las mujeres? ¿Y que se ha demostrado que tenemos células madre en el cerebro para generar neuronas a cualquier edad?
En este artículo se resumen algunos hallazgos científicos de gran interés por su novedad y relevancia.

  1. ¿Viagra para mejorar la memoria?

Un estudio efectuado por investigadores de la Universidad de Cleveland en EE.UU. ha analizado una gran cohorte de 723.000 individuos en retrospectiva para comprobar si el sildenafilo podría tener efectos sobre el riesgo de Alzhéimer. El sildenafilo es el principio activo del fármaco popularmente denominado viagra que se utiliza para combatir la impotencia masculina y conseguir una erección eficaz y prolongada.

En ese grupo poblacional analizaron de acuerdo a cuatro fármacos consumidos, como son el diltiazem, la glimepirida, el losaran y la metformina cuáles podrían correlacionarse con el menor riesgo de padecer Alzhéimer, comparado con el sildenafilo.

Los autores concluyeron que el sildenafilo se asociaba a una reducción del riesgo de esta enfermedad neurológica del 69%, lo cual es muy significativo.

Por otra parte, encontraron que el sildenafilo producía además un aumento del crecimiento y desarrollo de las neuronas frente a los otros cuatro fármacos.

Otro efecto beneficioso del sildenafilo era que reducía la formación de la proteína fosfo-tau que está asociada al progreso de Alzhéimer cuando se analizaba “in vitro”.

Por consiguiente, se concluye que la viagra podría ser útil para prevenir el riesgo de Alzhéimer. No obstante, se requieren estudios más avanzados para asumir estas conclusiones.

  • La ira o el malestar emocional aumentan el riesgo de ictus cerebral.

Un estudio efectuado por un gran equipo de investigadores a nivel mundial y coordinado por la National University of Ireland Galway ha analizado las causas originales de accidentes cerebrovasculares. Muchos de estos accidentes generan ictus o hemorragias. El ictus genera una obstrucción en la circulación sanguínea de la zona afectada en el cerebro que desemboca en la muerte de las neuronas de esa área lesionada que no reciben riego sanguíneo.

El estudio se efectuó a nivel mundial analizando más de 13.400 casos de ictus en personas de diversas etnias y nacionalidades.

Al indagar en las causas originales encontraron que el 30% de los casos de ictus había tenido un enfado o emoción intensa una hora antes del suceso.

Otro factor que se consideró en el estudio fue el haber hecho un esfuerzo físico considerable antes de sufrir el ictus. Se calculó que ese esfuerzo intenso aumentaba el riesgo de hemorragia en el cerebro en un 60% de los casos.

Otro aspecto curioso es que el riesgo de lesión era mayor en aquellos de nivel educativo más bajo, las mujeres o las personas con sobrepeso.

Estos datos ofrecen una razón adicional para serenarse cuando hay un conflicto que nos puede generar enfado o ira. El cerebro puede pagar las consecuencias.

  • Células madre en el cerebro para toda la vida.

Para los que ya tenemos “cierta edad” es siempre una gran alegría recibir noticias relacionadas con el mantenimiendo del cerebro y las capacidades mentales.

En esta ocasión, una investigación liderada por científicos españoles ha demostrado que las neuronas pueden nacer durante la etapa adulta, contrariamente a lo que se pensaba hace unos años.

Ello indicaría que la actividad de neurogénesis (generación de nuevas neuronas) no es exclusivo de la infancia, sino que también perdura en el adulto.

Estas neuronas se localizan en el área del hipocampo, una región del cerebro que gestiona aspectos de la memoria y la orientación espacial.

En el estudio analizaron 48 cerebros adultos de los cuales 15 de ellos no presentaban anomalías cognitivas o lesiones aparentes.

Estos hallazgos son la base de un hito importante en la neurociencia ya que indican que hay neuronas que pueden generar nuevas neuronas. Ello podría permitir en el futuro recuperar ciertas deficiencias provocadas por enfermedades neurodegenerativas en las que se pierden neuronas, como son el Alzhéimer.

Al identificar las neuronas madre en el cerebro, se podrían generar metodologías que permitieran identificar y activar estas neuronas para regenerar tejido nervioso perdido por lesiones o patologías.

Por otra parte, con las nuevas técnicas utilizadas en esta investigación se concluye que algunas enfermedades como el párkinson y algunas demencias asociadas al envejecimiento son causantes de la reducción de la neurogénesis en esta área del cerebro que merma la capacidad cognitiva.

Estos resultados abren vías esperanzadoras para conseguir mejorar el cerebro y generar nuevas neuronas en caso de lesiones neuropatológicas.

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